当自杀是一个单一的企业

2017-09-02 21:40:03

生物学家发现,即使是单细胞生物也有自杀倾向三个独立的研究小组发现,单细胞寄生虫可以通过称为细胞凋亡的程序性细胞死亡来自我杀死,这种细胞死亡以前只在多细胞生物体中被发现在复杂的生物中,细胞凋亡被认为是为生物体的更大利益所做出的牺牲(参见“与死亡愿望的基因结交朋友”,新科学家,1994年7月30日)理论认为,有些细胞必须死才能让生物体正常发育,而其他细胞如果开始变成癌症就会自杀然而,在单细胞生物的情况下,这种推理失败了:自杀没有明显更大的好处布里斯托尔大学的Susan Welburn开始怀疑接受的生物学理论,然而,当她看到死亡的布氏锥虫(Trypanosoma brucei)的电子显微镜照片时,这种寄生虫导致非洲昏睡病锥虫在它们的载体内死亡,采采蝇死细胞是完整的,除了从外膜突出的气球状凸起 - 细胞凋亡的标志之一接下来,位于布里斯托尔的Welburn和她的同事检查了锥虫细胞核中的DNA,发现它已被整齐切割成长约200个核苷酸的片段这是细胞凋亡的另一个标志,研究人员在一篇论文中指出,它出现在细胞死亡与分化杂志上同时,法国里尔巴斯德研究所的Jean Claude Ameisen和他的团队在克氏锥虫(Trypanosoma cruzi)中发表了类似的观察结果,该寄生虫导致了恰加斯病(细胞死亡和分化,第2卷,第285页)由巴西圣保罗大学Marcello Barcinski领导的一个小组将很快在“细胞生理学杂志”上发表论文,描述寄生虫Leishmania amazonesis的细胞凋亡伦敦大学学院细胞凋亡专家马丁·拉夫(Martin Raff)预计,这一新发现将引发关于细胞凋亡进化意义的新争论 Welburn认为,在单细胞寄生虫中,细胞凋亡是一种控制种群的方法,确保寄生虫感染不会发生骚乱并杀死宿主 - 这也会杀死所有寄生虫 “他们为了人口而牺牲了生命”Welburn说,理解这种牺牲的关键在于,单个宿主或载体中的寄生虫通常在遗传上是相同的,因此几乎可以被认为是单一生物体这意味着,如果一些携带者自杀,那么有利于细胞凋亡的基因可以提高他们的整体存活率然而,同样的机制可能转向寄生虫的缺点 Welburn发现采采蝇产生的蛋白质可以引发布氏锥虫的细胞凋亡 Welburn说,