进化的天空中的岛屿

2017-08-01 23:28:05

作者:Bob Holmes每个生物学学生都知道Galápagos雀是适应性进化的主要例子现在,一位美国植物学家在东非山脉的斜坡上发现了他们的内陆等同物埃里克·诺克斯,目前就职于英国皇家植物园邱园植物学家,发现了世界最奇特的植物类群之一,在进化的典型孤立的群岛就像加拉帕戈斯群岛的爆炸性爆裂引起的布鲁明顿印第安纳大学的诺克斯和他的博士生导师杰弗里帕尔默研究了巨型千里光,向日葵家族的怪异成员看起来像短而分枝的棕榈树总共有11种,居住在乞力马扎罗山,肯尼亚山和东非其他大火山峰的侧翼在任何一座山上都不会超过三种,并且总是在不同的高度上在所有的山峰上,生活在高海拔地区的物种往​​往会有更厚的茎,末端有更紧密的叶子和更低的海拔表亲的更大的花茎长期以来,植物学家一直认为这两种基本形式代表了不同的谱系,这些谱系在遥远的进化过程中分歧但诺克斯发现真正的血缘关系模式完全不同他们研究了植物叶绿体中所含的DNA,叶绿体是光合作用发生的细胞内的微小结构,假设密切相关的物种具有更多相似的叶绿体DNA分子系谱表明,即使每个巨头千里光种类似于那些在其他山一样的高度,它的近亲实际上几乎都是不同的,看住更高或更低的相同的峰值国家科学院(论文集种科学,第92卷,第10页349)诺克斯,很快就搬到纽瓦克,新泽西州罗格斯大学说,巨senecios必须通过分散的比较少见的情况下,从一个高峰到另一个进化,随后快速进化到新的栖息地上下每座山 “你会得到令人惊叹的融合进化的例子,因为不同的血统使它成为不同山脉的相似栖息地,”他说研究人员对巨型千里光家族树的重建表明,这些植物首先出现在乞力马扎罗山的高处,然后蔓延到其他高峰的上坡然后新物种在每个山峰的低层进化,随后蔓延到东非的较小山脉诺克斯说,这种演变必定会很快发生,因为乞力马扎罗只有一百万年的历史类似的进化爆炸在加拉帕戈斯群岛和夏威夷群岛等海洋岛屿众所周知例如,夏威夷岛本身仅在五十万年前的火山活动中从海洋中升起,但却拥有丰富的特有物种诺克斯说,东非的山脉可以作为进化岛屿发挥作用,因为它们远远高于周围的低地,它们的上坡支撑着通常只在高纬度地区才能看到的生态系统 “这是天空中群岛的群岛,