土星的戒指是否隐藏着神秘的卫星?

2017-06-02 21:43:03

每年15年,天文学家都急于观察土星附近的微弱物体,当它的亮环短暂地出现时,会切断它们的眩光这发生在今年5月22日和8月10日,令他们惊讶的是,天文学家发现土星的两个卫星不在他们应该的位置两个小卫星 - 普罗米修斯和阿特拉斯 - 是1981年旅行者2号航天器发现的,天文学家根据这些目击预测了它们的轨道然而今年5月,亚利桑那州洛厄尔天文台的阿曼达波什和安迪里夫金拍摄的哈勃太空望远镜拍摄的照片显示,阿特拉斯比其预期位置提前了20度,而普罗米修斯距预期位置差不多 8月份在纽约伊萨卡康奈尔大学的Phil Nicholson分析的哈勃望远镜中也出现了落后的普罗米修斯图像这两个小组在上周夏威夷举行的美国天文学会行星科学部会议上报告了他们的发现天文学家只能猜测为什么普罗米修斯和阿特拉斯离他们应该的位置太远了一种可能性是,科学家们在1981年基于旅行者2的瞥见计算卫星的轨道时犯了错误一个更有趣的可能性是原始的计算是正确的,但由于受到引力的影响,卫星的轨道在过渡时期发生了变化一些尚未被发现的卫星(见“土星的黑暗边缘”,新科学家,5月20日)波什认为单个物体不太可能影响两颗卫星的轨道,