银河系的双胞胎抓住了肢解的邻居

2019-02-05 04:18:03

作者:Lisa Grossman我们的两个最近的大邻居,仙女座星系和Triangulum星系,似乎在大约25亿年前相互放牧 - 并且更严重的碰撞即将来临这一发现为大型星系通过吞噬较小星系而增长的理论提供了重要依据已发现星系同类相残的残余物散布在我们自己的星系中,形成恒星流,意大利面条似的星团,当它们离银河系太近时,它们从轨道上的矮星系中被撕裂这些观测结果支持星系形成的“分层”模型,当较小的星系合并时形成大星系但作为该理论的试验平台,银河系有一个明显的缺点:我们无法立刻看到所有这一切 “银河系的问题在于我们在银河系内部,”加拿大维多利亚州NRC Herzberg天体物理研究所的Alan McConnachie说,他是新工作的主要作者因此,天文学家将目光向外转移到我们的近双胞胎仙女座星系他们使用夏威夷的加拿大 - 法国 - 夏威夷望远镜制作了有史以来最大的银河系恒星地图该地图距离仙女座城中心延伸了500,000光年,是太阳距银河系中心距离的10倍多即使在银河系的最边缘,明亮的恒星也很丰富由于大部分恒星形成的气体集中在银河系的中心,这些恒星可能不是从那里出生的 - 他们很可能是矮星系的移民,他们落入并成为仙女座星系的一部分该地图还显示了明亮的溪流和团块中的恒星,这些恒星也可能被曾经在仙女座星球上运行的矮星系撕裂其中一些已经知道,但其中一些是新的这些观察结果为分层模型提供了重要性 “对于你如何形成星系的很多想法,这是一个很好的证明,”McConnachie说 “这是一篇非常好的论文它对于星系形成的模型非常有价值,“芝加哥大学的Andrey Kravtsov说 “很长一段时间以来,我们有了最好的图片来证明星系的层次叠加”该研究还表明,仙女座的影响范围甚至超出了预期 Triangulum星系是仅次于银河系的次大星系,距离仙女座大约100万光年它足够大,足够远,以至于它不仅仅被认为是仙女座星系的卫星 - 但这并不能避免它从更大的星系贪婪的食欲中拯救出来 “三角星系似乎被仙女座星系吃掉了,”麦康纳奇说 “这完全出乎意料”地图上显示了一个从Triangulum向仙女座延伸的130,000光年长的触手 - “正是我们期望看到的一个特征,一个星系被一个更大的星系的引力效应拉开, “McConnachie告诉新科学家它还揭示了两个星系的恒星光盘因近距离接触而翘曲以前的观察发现Triangulum看起来像一个完美的螺旋,如果你只看它的星星,但它的氢气盘是非常扭曲的翘曲气体和原始恒星之间的差异是Triangulum最大的谜团之一新观察显示,如果你看到非常微弱的恒星,恒星盘会发生翘曲 “直到你看到真正微弱的光线水平才能真正看到星星上发生的混乱,”McConnachie说道 “无论是什么导致了气体扭曲也使星星翘曲,我们认为很可能是与仙女座星系的这种相互作用”为了弄清楚星系何时以及如何相遇,McConnachie和他的同事对他们可能的轨迹进行了计算机模拟最适合星系当前位置的那个显示它们在大约25亿年前在130,000光年的距离内相互放牧这是一个紧密的电话,但Triangulum几乎没有受到伤害 “这并不温和,但目前并不是一个暴力过程,”McConnachie说但模型预测他们将在另外20亿年再次相遇,而这次Triangulum将不会如此幸运 “下一次将是一个更加暴力的过程它将更接近仙女座,感受更强大的引力,“McConnachie说 “现在发生的事情是一种警告”期刊参考:自然(第461卷,